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《为什么是欧洲?世界史视角下的西方崛起》
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内容简介: 希望能够通过对全球化进程前因后果的了解来给自己定位、掌控自己的现在和未来,而在全球史当中,最为令人瞩目的事件就是最近几百年来西方的崛起了,事实上,也正是西方的崛起才真正地把原本处在一个平面上的世界(World)变成了一个立体的全球体系(Global System),而这也就是本书所关注的中心内容。
本书作者戈德斯通教授是著名的政治史和社会史学者,现任美国乔治梅森大学公共管理学院教授和全球政策中心主任,他对于全球史有着多年的研究和深厚的功底,因而把这本书写得深入浅出,既适合那些对全球历史和近代西方崛起历程感兴趣的一般读者阅读,也可以作为专业研究者的参考读物。
对于一般读者而言,本书最重要的价值在于为我们扫除了以往诸多对西方崛起所作出的错误解释,展示出了关于西方崛起的一幅清晰而可信的图景,让读者们清楚地认识到其实直到1500年时,欧洲仍然在众多方面都落后于亚洲尤其是中国;而以西欧为代表的欧洲崛起并全面超越亚洲尤其是中国则是1800年以后才真正得以实现。对于这一过程究竟是如何发生的,本书进行了多方面的介绍,但还不是最完整的,读者们如果有兴趣的话,还可以继续阅读彭慕兰、贡德•弗兰克和詹姆斯•布劳特等学者的相关著作,与本书相结合,可以更为深入全面地了解西方崛起的原因和过程。
对于专业的研究者而言,本书一方面广泛地涉及了全球史上的经济、政治、社会结构、宗教和科技等各个领域,并对每个领域中的重要学术问题都进行了提示,是研究全球史不可多得的重要参考书;但另一方面由于本书所涉及领域的广泛性,有一些问题还没有来得及展开,而作者作为一位美国学者,也有着他的局限之处,关于这些方面我想读者们在阅读本书的过程中也一定会有所体会。例如,本书第四章中对于欧洲的殖民主义、奴隶贸易进行了批评,但低估了这些因素对西方崛起的意义;对于马克思主义的看法也有可以商榷之处,这些是需要读者们自己去独立思考和判断的。另外,本书对很多欧洲中心论的陈词滥调进行了批驳,其中也包括制度主义,但作者在批评制度主义之后又突出强调了英国议会和法律的重要性,这在实质上就又回到了制度主义的立场上。然而制度是什么呢?如果我们以经济发展为考察的对象,那么政治、社会结构、文化就成了制度,然而直到今天,西方也没有在这些方面超过中国,我们很难想像这些自身并不优于东方的制度能够促使西方的科技和经济超越东方,因此,对于这一问题,读者也应有自己的判断和理解。还有,作者在最后提出了“现代军事—工业社会的兴起”这个表达方式,但是并没有来得及对这一点进行展开论述,但是熟悉这一历史的研究者们一定知道,近代以来,西方领先东方最多的就是工业和军事这两个领域,而从第一次的煤铁工业革命,到第二次的化学工业革命,再到第三次的信息产业革命,无一不是脱胎于军工业;同时,除了书中所说的战争为贸易开拓通路以外,在相当大的程度上,现代工业还是以大规模和标准化生产为基础的,而军队和战争正为这种大规模、标准化和高精度的生产提供了需求和市场,因此,军事对于工业发展和欧洲崛起有着异乎寻常的重要性,关于这一问题,还需要专业研究者们进行更为深入的研究。